Un convertisseur de couple est une variante de l'accouplement hydraulique, qui est employé pour transmettre une puissance entre un arbre moteur et un mécanisme.

Comme un accouplement hydraulique, le convertisseur de couple peut remplacer un embrayage mécanique, en permettant à la charge d'être isolée de la source de puissance, mais un convertisseur de couple peut aussi réaliser une démultiplication, c'est-à-dire augmenter le couple quand les vitesses de rotation d'entrée et de sortie sont différentes, en devenant alors l'équivalent d'un variateur de vitesse mécanique.

Convertisseur de coupleLa formule :

P = C . \Omega

avec :

  • P la puissance sur les arbres d'entrée et de sortie peuvent être considérées comme identiques (en négligeant les pertes dans le convertisseur).
  • C le couple de l'arbre d'entrée ou de celui de l'arbre de sortie qui varient en fonction de la différence de vitesse entre l'arbre primaire et l'arbre secondaire.
  • \Omega la différence de vitesse de rotation entre les arbres primaire et secondaire.

Cette formule permet de comprendre que pour une puissance donnée le couple de l'arbre de sortie sera plus important que celui du moteur si la différence de vitesse entre l'arbre primaire et l'arbre secondaire est élevée, mais quasiment identique si le glissement est faible. Ce dispositif permet à une boite de vitesses automatique de donner l'impression de souplesse, mais aussi l'impression que le moteur tourne "dans le vide" lors du changement de rapport. Elle présente également l’inconvénient, dans la plupart des cas, de supprimer la possibilité de frein moteur.

Le fonctionnement du convertisseur de couple expliqué :